19 Sep 2007

冷天好讀書

此刻的西雅圖好冷,大約攝氏十至十一度的氣溫,讓我失去了活動力。手腳冰冷著,很想念被陽光照射的熱度。

連不怕冷的S都開始嚷嚷了,於是終於要拜訪一家號稱在西雅圖設有唯一門市的『羽毛朋友』(Feathered Friend),添購他想望已久的羽毛外套。

這家店並不特別大,座落在另一家著名的戶外用品旗艦店 Rei附近。那區離University District 並不遠,開車大約十分鐘,唯需過橋,跨越連通Union Lake和Washingotn Lake的Lake Washington Canal。

說到這兩個湖,不免想提西雅圖的地理環境。之前,我因為西雅圖座落在海與湖之間,特別開心著,閱讀那般被水域環繞著、淡水與海水衝擊著的城市環境,很讓人有一些想像。

然而,來到這裡才明白,嚴格地說,西雅圖位在一個很深的海灣中,海港外還有許多大大小小的群島。反倒是,我所生活的華大校園及大學城區域,位在兩個湖之間,因而生活的路徑和景觀,很容易以湖作為一種座標。在校園中走著,如果不知不覺到了湖邊,那肯定是到了校園的東南方;從城中心往北回學校,湖域應該要在右手邊(以上都是面積寬廣的W湖);往華大西邊的Fremont或Wallingfor行去,看到的湖就是U lake,這個湖小,可從湖北岸往南看見市中心的高樓林立,甚至是更向南的海岸地標建築群落。

而我特別喜歡過橋的時刻,跨越那條運河,往西或往東都是湖水,旁邊還能望見西雅圖南北交通動脈I-5的雙層鐵橋。在自然環境造成的邊界上穿梭,才讓人明確地感覺到城市和大地的關係。那時總讓我特別覺得豁然開朗,而不只是在街區與建築之間生活,一個感覺不到天地的小小黑點。

還有一點讓我意外地,西雅圖竟然是一個高低起伏很大的城市。但這其實是讓行人很開心的,尤其妳可以感覺到往學校去是緩緩的下坡,而往北看,天際線似乎比我這一端高了一層樓。因此,許多建築(甚至是校園中相鄰近的建築群之間)的出入口座落在不同的高程,一樓和二樓要視方位而定。在市中心,平行的兩條街之間,有的路段坡度幾近40度,對於開車的人來說是視角大考驗,對於步行者來說,倒是挺有趣的。

但這樣的湖和城市啊,莫不需要一種溫暖晴朗的天氣,才讓人能舒適地探索。除非我能好好地訓練自己,變成一個不怕冷、不怕濕的行人,否則,這長長的冬雨季,或許是一個適合繭居讀書的時節。

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下週就要開學了(終於...),最後的幾天假期,且看溫哥華的太陽肯不肯賞臉了。想感覺一下另一個所謂的適居城市究竟如何,也去UBC晃晃,看看這個本來在考慮中的學校,還有它著名的人類學博物館。還有西雅圖的朋友特別囑咐此行要幫忙去Richmond的八百伴購物中心,購買某種好吃的蔥花肉鬆麵包,推薦我去吃某某排骨飯。我說,這北美西岸華埠還真是驚人,一點都不像當時在荷蘭,這兒可是方便地有些驚人了。

photo: 從Union lake 北岸的瓦斯公園水岸往南方的城中心望去。
map source: http://www.aaccessmaps.com/show/map/seattle_overview

2 comments:

urea said...

冷冷冷....還會更冷歐...(竊笑).

座落在一個湖海相會的城市, 聽起來好浪漫:)

shumei said...

還會更冷,我知道 :~
以前在荷蘭宿舍成天開著暖氣,對冷熱和電價都沒感覺,現在自己要付電費就更是知道了...